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法庭批准美司法部与3家电子书出版商和解

2019/05/15 来源:徐州信息港

导读

北京9月7日消息,据国外媒体报道,美国1联邦法官周四批准了司法部与3家主要出版商的反垄断诉讼和解协议,司法部曾指控这些公司串通一气操纵电子图

北京9月7日消息,据国外媒体报道,美国1联邦法官周四批准了司法部与3家主要出版商的反垄断诉讼和解协议,司法部曾指控这些公司串通一气操纵电子图书定价。这份裁决有益地驳斥了巴诺(BarnesNoble)、美国作家协会和美国书商协会对该协议的批评。

判决还承诺,要求亚马逊在未来几个月内将很多电子书价格下调至9.99美元或更低,此举可能迫使其他竞争者也不得不降价。出版商和作者都认为,从长远来看,和解协议可能使电子书市场恢复到数年前的状态,即亚马逊占据近90%的市场,而其他零售商却难以立足。

出版商咨询公司Idea Logical创始人兼首席执行官麦克沙茨金(Mike Shatzkin)表示:我认为每家与亚马逊在电子书市场竞争的人都要系好安全带,因为我预计,一旦判决允许,亚马逊将下降电子书的价格。一旦这样,所有与这些图书竞争的书都将不能不重新考虑定价。

今年4月美国司法部提起诉讼,指控五大出版商和苹果公司共谋提高电子书价格,致使消费者多支付了数千万美元。司法部女发言人吉娜塔拉莫纳(Gina Talamona)周四称赞该判决,表示:这个重要行业恢复竞争,将使消费者受益。负责审理此案的曼哈顿联邦法官丹尼斯古德(Denise L. Cote)表示支持政府的立场。

政府的起诉源于这些出版商在2010年采用的一项政策,该政策实际将很多新发行的电子书价格提高到12.99美元至14.99美元,时任苹果CEO的史蒂芬乔布斯(Steven P. Jobs)鼓动了这一改变。在与苹果公司达成协议后,这些出版商又与亚马逊和其他零售商重签合同,允许出版商而不是零售商制定电子书的价格。

这三家出版商Hachette图书团体、SimonSchuster和HarperCollins,都否认自己有不当行为,但在4月与政府达成和解,而美国企鹅集团(Penguin)、Macmillan和苹果谢绝和解,他们将在明年夏天面临审判。

在周四发布的长达45页的裁决书中,法官古德表示,司法部指控存在直接、横向的价格操纵。她驳回了反对和解的理由,称这些理由不足以谢绝批准和解协议,并以没必要推延为由,驳回举行听证会的请求。

和解协议要求三家出版商在一周内终止与苹果的合同。这些出版商也必须终止与电子书零售商签署的包含限制零售商制定电子书价格内容的合同,或包含惠国条款即其他零售商不允许出售价格更低的电子书的合同。

法庭称,在未来两年里,和解的出版商可能不会同意与限制零售商电子书定价决定权的电子书零售商签署合同。五年内,不允许这些出版商与零售商签署包含惠国条款的合同。企鹅团体和Macmillan不受和解协议限制,可在诉讼继续进行时,继续自行制定电子书价格。第六家出版公司兰登书屋没有被列入司法部的诉讼名单中。

周四亚马逊对此谢绝置评。但在4月份宣布这份和解协议时,亚马逊曾表示这是Kindle用户的重大成功,并称期待终下降其电子书价格。SimonSchuster、Hachette图书集团、HarperCollins和巴诺都谢绝发表评论。

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